Thursday, May 11, 2006

Leopold et nous...

Le tres controverse, mais tres percant investig-acteur Michel Collon a recemment fait circuler une lettre ouverte au Roi des Belges, concernant la domination desastreuse et devastatrice du Roi Leopold II sur le Congo, et les consequences qui s'en sont suivies. Cette lettre merite d'etre lue par tous. Elle a certainement un point de vue, mais la grande majorite de ce qu'elle dit est verifiable, avec un peu de bonne foi, et de bonne volonte. Priere de lire cette lettre ci-apres (Working on an English translation):
MICHEL COLLON

Lettre au Roi des Belges à propos de...
NOTRE HITLER A NOUS

Sire,

Avez-vous comme moi regardé hier soir sur Arte le remarquable film documentaire Le roi blanc, le caoutchouc rouge, la mort noire ?
Avez-vous été, vous aussi, horrifié en voyant ces souffrances terribles infligées à la population du Congo par le roi Léopold II entre 1885 et 1908 ? Ces enfants dont on tranchait la main quand ils ne rapportaient pas assez de caoutchouc ! Ces hommes dont on prenait les femmes en otage afin qu'ils produisent plus ! Ces villages entiers qu'on brûlait pour asseoir la terreur ! Ces tortures sadiques ! Avez-vous frémi, vous aussi, en entendant l'historien M'bokolo expliquer que ce génocide avait fait tomber la population du Congo de vingt millions à dix millions ?
Ce n'est pas ce qu'on nous racontait à l'école, n'est-ce pas ? On nous parlait d'un « grand souverain visionnaire et bâtisseur » ! Alors qu'il s'est construit une des plus grandes fortunes du monde, à coups de tortures, de massacres et de mensonges !
Bruxelles, notre ville à vous et à moi, regorge de statues et monuments à la gloire de ce « grand roi ». C'est gênant. C'est comme si Berlin arborait fièrement des statues d'Hitler. Car, si on se place du point de vue des Noirs, Léopold II, c'était bien notre Hitler, n'est-ce pas ? Blanches ou noires, les victimes ont la même valeur.

Que comptez-vous faire, Sire ? Bien sûr, personne n'est responsable des actes de son arrière grand-oncle. Mais enfin, s'il est vrai que la fortune de la famille royale belge a pour origine un génocide, ça doit vous gêner terriblement ! Alors, voici deux suggestions...
On parle beaucoup ces temps-ci, et à raison, du devoir de mémoire. On visite Auschwitz, et c'est très bien. Mais enfin, ne serait-il pas encore plus méritoire de s'occuper de notre Hitler à nous ? Je ne propose pas d'enlever ces statues choquantes. Il serait plus éducatif de les accompagner de quelques plaques expliquant ce qui s'est vraiment passé. Et de créer un musée du génocide congolais que les écoles pourraient visiter.
Vous pourriez aussi, je ne sais pas, demander pardon ? Pas personnellement bien sûr, mais pour montrer que vous ne voulez pas être complice de ces crimes.

Et puis aussi, pour ne pas rester seulement dans les symboles, ne pourriez-vous aider à réparer ? Comme vous le savez, les plus grosses fortunes de la Belgique se sont construites en pillant le Congo. Il existe un excellent livre, «Et l'Europe sous-développa l'Afrique» où le professeur Walter Rodney montre, faits et chiffres à l'appui, comment le colonialisme a bloqué le développement de ce continent. (Ce livre est déjà ancien et sans doute épuisé. Si vous ne le trouvez pas, appelez-moi, je vous le prêterai volontiers)
Donc, si votre grand-oncle a tant volé, vous serez bien d'accord qu'il est juste de restituer. Vous donnerez ainsi un bel exemple à plusieurs grosses sociétés belges.
C'est important pour le peuple du Congo. Il se débat dans une misère épouvantable parce qu'on l'a volé. Et, comme vous savez, parce que le pillage continue aujourd'hui. Sous des formes plus camouflées mais plus efficaces encore.
C'est aussi important pour nous en Belgique. On dit que vous êtes très préoccupé par la montée de nos partis fascistes et racistes. Vous avez là un excellent moyen de les contrer. Puisqu'ils ne cessent de présenter les réfugiés noirs comme des « profiteurs » qui viennent nous prendre notre bien-être, n'êtes-vous pas le mieux placé pour leur couper l'herbe sous le pied ? En montrant que les peuples noirs ne sont pas des profiteurs, mais des victimes. Et que notre bien-être (enfin, plutôt le vôtre que le nôtre) provient largement de ce pillage commis contre les Noirs.

Alors, Sire, je vous le dis bien sincèrement : Remboursez ! Remboursez de bon coeur, ne gardez pas pour vous le fruit du génocide ! Ainsi, vous pourrez regarder vos enfants et petits-enfants les yeux dans les yeux. Et tous les enfants noirs. Ca vaut mieux qu'un gros tas d'or mal acquis, n'est-ce pas ?

MICHEL COLLON

PS. Si vous souhaitez faire connaître votre point de vue, vous rencontrerez peut-être des difficultés. Les médias belges n'aiment pas en général remuer cette boue. Alors, ne vous gênez pas, envoyez-moi votre texte. Je le diffuserai volontiers dans ma mailing list. Qui présentera prochainement un grand « Dossier Congo ». A bientôt, Sire !


6 comments:

Brian said...

bien dit.

Black River Eagle said...

Wow! Is this about King Leopold II and the Congo Free State before the takeover by Belgium in 1908? Man I wish that my French skills were up to speed so that I could read this post. Never thought that you would here me say that, did you?

BTW: the French/German independent TV network ARTE is airing the 2003 documentary by Peter Bate "White King, Red Rubber, Black Death" this month. Riveting stuff and terribly, terribly upsetting. I was captivated by the depiction of the various eyewitness testimonies before the special commission setup to investigate that monster King Leopold II and his political & business cronies who carried out so many atrocities and rampid exploitation down in the Congo.

The BBC's Storyville programme did a big feature on the documentary back in July 2005:
http://www.bbc.co.uk/bbcfour/documentaries/storyville/congo.shtml

Here is an abbreviated film review by the New York Times (Oct 21, 2005):
http://www.genocidewatch.org/OpinionHorrorsofBeligiumCongoOct05.htm

...and the complete text of the NY Times review is over at Sweetmother's place:
http://sweetmother.org/?q=node/349

...plus more from the NA film distributor ArtMattan Productions:
http://www.africanfilm.com/Congo.htm

Sort of helps to put the recent cold-blooded murders by a Belgian neo-nazi of the helpless foreign women & child in Antwerpen into a new perspective, doesn't it?

Michoko said...

Black River Eagle's comment, talking about the exact same documentary from Arte, shows that you 2 are connected :)
Unfortunately, I missed that documentary, I guess I didn't feel strong enough to watch those atrocities, who touched a country and population that I love very much.
Anyway, thanks for this note, Ali, I just put it on my own blog :)

Black River Eagle said...

Dear Michiko,

The Malau and I are definately connected, no doubt about it.

If you ever get the chance please watch Peter Bate's documentary. It is important that we face the past and stare it squarely in the face, as painful and ugly and frightening as that may be.

Unfortunately, I missed at least half of the ARTE TV broadcast of "White King, Red Rubber, Black Death". Maybe I will get lucky and they will air it again this coming weekend or later this month.

BTW: a nice looking blog you have there, Michoko. Real nice.

Michoko said...

Black River Eagle,
Thanks very much for your lovely note and encouragements :)
I already regret that I didn't watch it ... hope I will do someday.
Take care of yourself :)

TheMalau said...

BRE, I think what Michoko was pointing out, was that the documentary you have missed on ARTE, and the one I am talking about in the Post, are EXACTLY the same!!!

I will go to Der Spiegel. I have been a bit busy lately, that is the reason for the slowness on the blog. I am working on freeing some time up. There are crazy things going on everywhere in Africa, and I am having a ard time keeping up, let alone in Congo!

Michoko, always a pleasure to have you here. big kiss!

Donate to The Salon

Help us continue to do this important work of promoting freedom of expression about the Congo.

https://www.paypal.com/en_US/i/scr/pixel.gif

Explore The Salon